Buddhism, Forest University, Patipada, Luangta Mahā Boowa

luangtaThe Forest University Chapter in  Patipada, The  book  is  a  translation  of  the  Dhutanga  Kammaṭṭhāna  practices  of Venerable  Ajaan  Mun Bhūridatta Thera, and it was written by Venerable Ajaan Mahā  Boowa  Ñāṇasampanno  Thera  as  a  companion  volume  to  the  biography of Venerable Ācariya Mun.
It like many others can be found at Forest Dhamma Books, along with a number of addition resources. This is not the entire chapter, but I hope that if interest arises in reading this you read the entire chapter, if not all of Patipada

Places  such  as  forests,  hills,  caves,  overhanging  cliffs,  charnel  grounds, jungle  and  remote  hill  forests  where  the  natural  environment  remains  undisturbed  far  away  from  any  villages,  are  the  places  which  bring  mindfulness, wisdom,  knowledge  and  skill  to  the  Bhikkhu  whose  interest  is  in  Dhamma, with  the  aim  of  attaining  freedom  for  himself…

 Such  a  Bhikkhu  does  not  like the  distraction  and  turmoil  associated  with  anything  which  is  an  obstacle,  an enemy, hindering his progress towards freedom  from  Dukkha.  In Buddhism, such  places  have  always  been  favoured,  right  from  the  beginning  when  the Lord  Buddha  was  the  courageous  leader  undaunted  in  the  face  of  death  who practised  for  his  own  development  in  such  places,  before  he  became  fully enlightened  in  the  highest  Dhamma,  and  then  went  out  to  teach  those  who were  fit  to  receive  the  teaching.  All  the  Sāvakas  who  heard  the  Dhamma teaching  and  learnt  from  the  Lord  about  those  places  which  were  suitable  for them, variously  went  off  and  practised  the  way.  They  followed  in  the  footsteps of  the  Buddha  until  mindfulness,  wisdom  and  skilfulness  arose  which  were equal  to  the  internal  tricks  (of  the  kilesas)  which  had  deceived  them  and  led them  down  to  hell  in  past  lives  both  short  and  long  through  countless  ages. Then  they  shook  off  and  entirely  got  rid  of  all  that  was  filthy  and  loathsome  in their  hearts,  and  this  they  did  in  this  forest,  or  on  that  hill,  or  in  a  cave  over there,  or  under  an  overhanging  cliff  in  that  district,  in  a  charnel  ground,  a deserted  house,  or  under  the  shade  of  a  tree  while  living  in  a  remote  district in  this  forest  or  that  hill.  These  are  the  places  where  Dhamma  was  planted and  cultivated  in  the  hearts  of  those  who  practised  the  way,  giving  them  an unshakeable  root  principle  within  them,  and  this  has  continued  right  up  to the  present  day.  If  one  compares  this  with  modern  institutions,  it  is  analogous  to  those large  and  well  known  Universities  where  students  may  work  for  their  Bachelor’s,  Master’s and  Doctor’s  degrees,  or  whatever  other  scholarly  distinctions  there  are,  so  that  those students  who  are  interested  in  learning  all  that  they  need  to  know  to  finish  the  course may return home and be of value in developing their own country and people. All  of  the  above  places  were  considered  important  at  the  time  of  the Lord  Buddha  and  since  then  throughout  the  ages  right  up  to  the  present  for the  “students”  practising  Dhamma  at  various  levels  of  development.  In  these places  they  did  everything  to  the  utmost  of  their  mindfulness  and  strength in  the  various  stages  of  skill  which  they  should  aim  for  and  attain  in  such  a “forest  university”.  In  other  words  they  attained  their  “degrees”  at  their  various  levels  of  development  until  they  reached  the  topmost  level.  The  levels of  Dhamma  which  they  learnt  and  practised  in  those  places,  which  we  have likened  to  a  university,  are  those  of  the  Path  and  Fruition  of  Sotāpanna,  the Path  and  Fruition  of  Sakadāgāmī,  the  Path  and  Fruition  of  Anāgāmī  and  the Path  and  Fruition  of  Arahant  with,  at  the  same  moment,  the  attainment  of  the one  Nibbāna.  At  this  final  stage  the  student  becomes  a  great  Master  because whoever  reaches  this  final  level  is  a  perfect  “field  of  merit”,  both  to  himself and  for  others,  and  there  is  no  grade  of  learning  which  is  higher  than  this throughout the threefold Universe. So, as to accord with the world, which has always been a pair with Dhamma, the  forest  hills,  jungle  and  other  such  places  may  be  called  the  University  of the  Great  Master,  the  Lord  Buddha,  the  founder  of  the  religion.  The  Lord prescribed  such  places  right  from  the  beginning  when  he  first  formulated  our religion  by  his  teaching,  which  he  bestowed  on  the  Bhikkhus  and  others  from that  time  on  with  such  brief  injunctions  as  “Rukkhamūla–senāsana”  (dwelling  at the  foot  of  a  tree).  Afterwards  he  gradually  increased  the  number  of  Dhutangas up to thirteen which also includes the  Rukkhamūla–senāsana Dhutanga. These  “universities”,  are  where  the  Bhikkhus  at  the  time  of  the  Lord Buddha  liked  to  stay,  to  learn  and  practise  the  way  truly  and  to  their  utmost with  complete  dedication  until  they  attained  the  first,  second  and  third  grades and  finally  the  fourth  which  was  their  Master’s  degree.  Then  they  brought  the pure  and  true  Dhamma  to  their  associates  and  taught  it  in  place  of  the  Lord, the  Great  Teacher,  so  as  to  lighten  his  burden  to  some  extent.  So  Buddhism developed  and  prospered  and  spread  out  to  countless  numbers  of  people  because  it  relied  upon  the  “university”  of  forests  and  hills  and  other  such  places which  were  so  favourable.  For  they  proved  to  be  of  the  greatest  value  both  to the  Great  Teacher  and  to  all  his  “Sāvaka”  followers  who  reached  the  final  stage of  learning.  They  became  “Masters”  to  whom  the  world  bowed  in  homage  as their  ideal,  both  in  behaviour  and  in  what  concerns  the  heart.  This  has  continued  through the ages  right  down  to  us  who  are here now  and  who  uphold them as the guiding  line  of  our  lives  and  hearts  and  practise  the  way  following their  example,  enough  to  know  the  significance  of  being  a  person  at  a  level  of what is generally accepted as that of a “genuine human being”. When  we  think  of  the  Dhutanga  observances  and  make  comparisons  with the  places  where universities  should  be  established,  what  course  of  study should be  provided and what  syllabus  should  these  universities  in the  world have?  A good  guide  may  be  found  in  the  thirteen  Dhutanga  observances  and  the  fourteen  Khandha  observances  as  taught  in  Buddhism.  These  can  give  an indication of  a  suitable  location  to  set  up  the  “university”  and  the  basic  principles  of  such a  Buddhist  University.  Thus,  some  of  the  Dhutanga  observances  give  a  good indication  of  the  kind  of  places  that  would  be  suitable  for  their  practice,  such as  the  injunctions  to  “live  in  the  forest”,  to  “stay  under  the  shade  of  a  tree”, to  “live  in  a  charnel  ground”,  to  “visit  a  charnel  ground”,  to  “accept  whatever place  to  stay  is  arranged  by  other  people”,  to  “live  out  in  the  open  without any  shelter”,  and  to  live  in  any  other  appropriate  and  suitable  place,  such  as,  a cave, an overhanging cliff, or an empty building where nobody is staying. As for getting  some indication  of the principles  of  the  curriculum — which is the way of practice — in such a university, the  Sangha  is able to give some

You can leave a response, or trackback from your own site.

Leave a Reply